Cientistas chineses identificam novo vírus da gripe em porcos

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Ele parece ser resistente às vacinas existentes e infecta células humanas

Uma nova cepa do vírus da gripe, com potencial para causar uma pandemia foi identificada na China, segundo um novo estudo. A linhagem surgiu recentemente e tem os porcos como hospedeiros, mas pode infectar seres humanos, segundo a pesquisa.

Os cientistas estão preocupados com o fato de que ela poderia sofrer uma mutação ainda maior e se espalhar facilmente, desencadeando um surto global. Teria todas as características altamente adaptáveis para infectar pessoas e precisa ser monitorada de perto.

Como se trata de uma nova linhagem do vírus influenza, que causa a gripe, as pessoas podem ter pouca ou nenhuma imunidade à ela. A notícia surge, em meio ao combate ao coronavírus, matando milhares de pessoas no mundo e ainda sem vacina.

Qual é o perigo?

A última gripe pandêmica que o mundo enfrentou, o surto da gripe suína em 2009 que começou no México, foi menos mortal do que se temia inicialmente, principalmente porque muitas pessoas mais velhas tinham alguma imunidade à ela, provavelmente por causa da  semelhança com outros vírus da gripe que circulavam anos antes.

O vírus da gripe suína, chamado A/H1N1pdm09, agora é combatido pela vacina contra a gripe que é aplicada anualmente para garantir que as pessoas estejam protegidas. A nova cepa de gripe identificada na China é semelhante à este vírus. Até o momento, não representou uma grande ameaça, mas os pesquisadores dizem que devemos ficar de olho.

O novo vírus, que os pesquisadores chamam de G4 EA H1N1, pode crescer e se multiplicar nas células que revestem as vias aéreas humanas.  Eles descobriram evidências de infecção recente em pessoas que trabalhavam em matadouros e na indústria suína na China.

As vacinas contra a gripe atuais não parecem proteger contra isso, embora possam ser adaptadas, se necessário. Os cientistas escreveram na revista “Proceedings”, da Academia Nacional de Ciências britânica, que medidas para controlar o vírus em porcos e monitorar de perto as populações trabalhadoras devem ser rapidamente implementadas.

*Com informações da BBC / Fonte: Meon